Polar Jazz

Polar Jazz er verdens nordligste jazzfestival. Festivalen arrangeres i Longyearbyen på Svalbard hver februar, og har vært en årlig begivenhet siden 1998. Dette er den nest største musikkfestivalen på Svalbard, og den markerer slutten på mørketiden, og solas tilbakekomst til Longyearbyen.

Festivalen tiltrekker seg både lokale og tilreisende fra fastlandet og fra utlandet. Polar Jazz tilbyr musikkopplevelser for alle aldersgrupper. Det holdes konserter på puber, på skolene, i barnehagen og på ungdomsklubben. Den mest spesielle konserten arrangeres i Barentsburg, 40 km fra Longyearbyen. Dette fraflyttede gruvesamfunnet blir til en av verdens mest avsidesliggende konsertarenaer.

Både norske og utenlandske artister opptrer under festivalen. Årets festival ble holdt 5.-9.februar 2014, og nå er planleggingen av neste års festival i gang. Mange av artistene for 2015 er allerede klare, men programmet er ikke helt fastsatt. Musikken under festivalen spenner over sjangrene jazz, blues og bluegrass. De fleste av Longyearbyens rundt 2000 innbyggere kommer på minst én av konsertene, mange kommer til flere konserter.

Den lange polarnatten er rammen rundt festivalen. Selv om polarnatten nærmer seg slutten når festivalen arrangeres, er dagene fortsatt korte. Man kan oppleve isende vinterkulde og nordlys, og man kan se isbjørner i nærheten av Longyearbyen.

For å komme seg til Svalbard, kan man ta fly fra Tromsø. Flyturen tar omtrent to timer. Det finnes mange overnattingsmuligheter på Svalbard, men dersom man skal dit under Polar Jazz, er det greit å bestille på forhånd, ettersom det kan komme mange turister. Festivalen har sin egen hjemmeside der man kan holde seg oppdatert.